Martes 20 agosto 2019

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¿Será Brasil el país del futuro?

Martes 21 septiembre, 2010


Andrés Oppenheimer
El Periódico, Guatemala

Hay un consenso cada vez más sólido entre los expertos de que Brasil es la nueva potencia mundial emergente. Tal vez sea así, pero Brasil deberá superar un obstáculo interno potencialmente fatal: el auto convencimiento de su inevitable ascenso al club de las naciones más poderosas del mundo. Esa es una de las principales conclusiones que extraje de un panel titulado Brasil: una potencia en alza realizado durante la Conferencia de las Américas de The Miami Herald y el Banco Mundial, que se celebró la semana pasada.

No hay dudas de que Brasil está gozando de una buena racha, al menos por ahora. Las cosas andan tan bien que incluso el presidente Luiz Inácio Lula da Silva proclamó recientemente –tan sólo medio en broma– que “Dios es brasilero”. Se espera que la economía crezca un saludable 5 por ciento este año. El país ha descubierto recientemente una de las reservas petroleras submarinas más grandes del mundo, y Brasil ha sido designado sede de la Copa Mundial de Fútbol del 2014 y de los Juegos Olímpicos del 2016, que ofrecerán a los brasileros una oportunidad única para promocionar a su país en el exterior.

La revista Time –en un exceso de entusiasmo periodístico– recientemente designó a Lula “la persona más influyente del mundo”. El semanario británico The Economist ya había publicado un artículo de portada titulado “Brasil despega”, señalando que durante los próximos 14 años, Brasil ascenderá de su actual estatus de octava economía del mundo a la quinta economía mundial, superando a Inglaterra y Francia. Dos nuevos libros publicados en Estados Unidos este mes –Brazil on the Rise, del periodista de The New York Times Larry Rohter; y The New Brazil, del profesor de la Universidad Johns Hopkins, Riordan Roett– coinciden en general con esas proyecciones optimistas.

En el panel de la Conferencia de las Américas, todos los participantes estuvieron de acuerdo en que Brasil se ha convertido finalmente en un país previsible, en el que –a pesar de los cambios de Gobierno– los presidentes han mantenido las políticas económicas durante los últimos 16 años, generando confianza y crecientes inversiones domésticas y extranjeras. Sin embargo, varios panelistas señalaron potenciales peligros, incluyendo que la anticuada infraestructura y la baja calidad de la educación frenen el crecimiento del país. 

Mi opinión: Una de las cosas que advertí durante mis recientes viajes a China e India es que esas dos potencias emergentes tienen una cosa en común: su convicción de que están detrás de otras potencias mundiales en casi todos los rubros. En casi todas las entrevistas con funcionarios chinos e indios, me impresionó su preocupación de que sus respectivos países no están avanzando en educación, ciencia y tecnología con tanta rapidez como otros países, y que se están quedando atrás. No he visto la misma preocupación, o humildad, en mis entrevistas con funcionarios brasileros. Los chinos y los indios tienen una saludable dosis de paranoia constructiva, que los impulsa a progresar constantemente. A menos que Brasil adopte la misma actitud y evite la complacencia que pueden traer consigo tantas profecías del exterior sobre su inevitable ascenso, no llegará a convertirse en una de las principales potencias mundiales emergentes.

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