Oportunidades

Creciente competitividad en producción de ropa

 
Lunes 12 Junio, 2017
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El repudio de los Estados Unidos en enero pasado del propuesto Acuerdo Transpacífico de Cooperación Económica, debería aumentar el atractivo de la producción de ropa centroamericana.

Los importadores norteamericanos habían esperado que el acuerdo redujera el costo de las importaciones de varios países del sudeste asiático, entre ellos Malasia y Vietnam, que en la actualidad se enfrentan a aranceles de hasta un 32%.

Mientras tanto, los productos calificados de prendas de vestir de Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras y Nicaragua no pagan arancel cuando se importan a los Estados Unidos.

Con algunas excepciones, las prendas de vestir califican para el tratamiento libre de impuestos, siempre y cuando se hace a partir de hilados producidos en cualquiera de esos países o en los Estados Unidos.

Como parte de un esfuerzo para producir hilados locales, SAE-A, el mayor fabricante de prendas de vestir de Corea del Sur, inauguró el mes pasado una planta costarricense, que puede producir 2.000 toneladas al año con base en algodón.

En el segmento de prendas de vestir, SAE-A tiene cinco operaciones de costura tanto en Guatemala como en Nicaragua.

Con un valor de alrededor de unos $ 8 billones en 2016, los productos de los cinco países centroamericanos junto con la República Dominicana constituyen la tercera fuente mundial de prendas de vestir importadas a Estados Unidos, según la Office of Textile and Apparel.

En la región, los principales exportadores a los Estados Unidos fueron Honduras en $ 2,5 mil millones, y Guatemala y Nicaragua, cada uno con alrededor de $ 1,5 mil millones.

China, con $ 39 mil millones, fue el principal exportador de prendas de vestir para los Estados Unidos, seguido por Vietnam en $ 11 mil millones.

Los costos laborales en Centroamérica tienden a ser más altos que los de Asia.

Por otro lado, los productores pueden traer rápidamente los nuevos productos al mercado, ya que Centroamérica ofrece tiempos de envío en barco de no más de 48 horas a los puertos de los Estados Unidos, en comparación con un período de diez días a dos semanas para los productos de origen asiático.

Estar en esencialmente la misma zona horaria que los Estados Unidos es otra ventaja.