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Evitar crisis fiscal: dolorosa medicina

Lunes 27 septiembre, 2010


Claudio M. de Rosa
La Prensa Gráfica, El Salvador

La situación fiscal del país se deteriora con rapidez y si no se toman medidas puede producirse un colapso de graves proporciones. El estudio “Revisión del Gasto Público” del Banco Mundial, y el Banco Interamericano de Desarrollo, destaca la necesidad de racionalizar el gasto y focalizar los subsidios. Pero pone énfasis en la urgencia de aumentar la recaudación mediante una profunda reforma tributaria. 

En efecto, el gasto corriente del gobierno central que se elevó de 16.0% del PIB en 2009 a 17.9% en 2010, bajaría levemente a 16.9% en 2015, según el acuerdo con el FMI. Pero la recaudación, que llegó a 14% del PIB en 2007 y 2008 y que bajó a 13.1% en 2009, según el FMI se elevaría a 17% en 2015 (16.1% para BM-BID). Por tanto, a partir de 2013, los contribuyentes pagarían unos $1,000 millones adicionales anuales. 

Si se da la reforma tributaria y la economía crece hasta 4% entre 2013 y 2015, se estima que la deuda pública que supera el 51.3% del PIB en 2010 se reduciría a 45.3% del PIB en 2015. Pero, si la recuperación económica es más lenta o no se implementa toda la reforma fiscal, la deuda llegaría a 65% del PIB en 2015; y si la reforma y el crecimiento económico son débiles, la deuda subiría hasta 64% del PIB, según el BM-BID, mientras que el FMI la ubica en 72%.

Entre las recomendaciones para aumentar la recaudación (muchas son parte del acuerdo con el FMI), destacan: introducir un impuesto mínimo sobre los activos de las empresas; adoptar el impuesto sobre la propiedad; reducir las deducciones por educación y gastos de salud; aumentar el IVA; introducir un régimen simplificado para contribuyentes de bajos ingresos; considerar como ingresos sujetos a tributación las rentas de las personas (por trabajo y/o por su capital); eliminar las deducciones de los intereses pagados por las empresas en sus créditos.

El gasto público ya causa preocupación a los organismos multilaterales, por el enfoque gubernamental de algunos servicios como “derechos” sociales, porque tienen un alto costo y sin un adecuado diseño y buena implementación pueden profundizar la crisis financiera estatal.

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