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Gas Natural: una tendencia todavía lejos

Martes 31 julio, 2012


El mundo se está alejando del petróleo, América Central es una entidad que adopta a finales

En medio de la incertidumbre generalizada sobre la economía mundial, un rayo de esperanza brilla, en forma de una revolución en la producción de gas natural.

El aumento de la producción, a su vez está provocando una caída en los precios, de hasta el 80% del nivel de hace una década, sobre todo gracias a las nuevas tecnologías.

La cuestión es si Centroamérica pronto aprovechará la oportunidad de producir o importar gas, que no sólo cuesta menos que el petróleo, sino cuya combustión produce un tercio menos de dióxido de carbono.

El llamado "fracking" - la inyección a alta presión de agua y químicos - es una forma costo-efectiva de la liberación de gas natural de rocas sedimentarias.

Los mayores depósitos conocidos en las Américas de gas de estas rocas, se encuentran en Argentina, México y Estados Unidos, donde enormes ductos nuevos se están construyendo en todo el país.

América Central aún no ha descubierto depósitos de gas natural, de rocas o de otras fuentes, lo que deja la opción de importarlo en forma líquida.

El gas natural líquido está disponible de varias fuentes cercanas, incluyendo Estados Unidos, Colombia y Trinidad y Tobago.

Pero el concepto de la importación se mueve lentamente, excepto en la República Dominicana, donde AES con sede en Virginia, en 2010 inauguró un puerto de GNL, que abastece el combustible a una planta de energía adyacente.

Cutuco Energy, con sede en Houston ha estado tratando de desarrollar un plan de importación para el puerto de La Unión en El Salvador.

Panamá se ha comprometido a importar gas de Colombia, a través de un ducto energético.

Por su parte, la empresa petrolera estatal de Costa Rica ha propuesto la construcción de una terminal flotante de GNL, en el puerto caribeño de Limón.

Pero todos estos proyectos se encuentran todavía en la etapa de planificación.

Mientras tanto, la revolución está en peligro de pasar por nosotros.