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Sector aéreo actualizado

Martes 18 febrero, 2014


Los países centroamericanos, así como Colombia, están intensificando los esfuerzos hacia una mayor conectividad aérea, tanto dentro de la región  como para los destinos internacionales.

El Salvador será el primer país en ofrecer vuelos baratos interregionales através de VECA Airlines, una compañía parcialmente financiada por fondos de la ayuda venezolana.

La medida forma parte de la iniciativa de cielos abiertos del Parlamento Centroamericano, la cual busca que los gobiernos regionales reduzcan el costo de los vuelos nacionales.

El Salvador en diciembre pasado anunció su intención de convertirse en el hub aéreo de la región.

Los planes incluyen invertir unos $500 millones para renovar su aeropuerto internacional.

La aerolínea hondureña Sosa comenzó a operar vuelos directos el mes pasado entre las ciudades hondureñas de San Pedro Sula y Tegucigalpa, así como a la capital de Guatemala.

La aerolínea antes sólo operaba en Honduras, y en las Islas Caimán.

Para los mercados internacionales, los líderes de la región son la panameña Copa y Avianca de Colombia.

Copa ha estado agregando más vuelos desde 2013, cuando se pusieron en marcha servicios directos a Tampa, Boston y Las Vegas.

En enero de este año, la compañía anunció tres más: Montreal, Canadá; Georgetown, Guyana; y Fort Lauderdale, Florida.

Fue nombrada la mejor aerolínea de Centroamérica y el Caribe por sexta vez por la consultora del Reino Unido SkyTrax.

El tráfico de pasajeros de la aerolínea creció en un 14 por ciento en el segundo semestre de 2013.

El año pasado, la aerolínea colombiana Avianca inició una campaña agresiva para conectar, no sólo Colombia a los destinos internacionales, sino también a los pasajeros de Centroamérica.

En el segundo semestre de 2013, Avianca inició vuelos desde El Salvador a Chicago y desde Honduras a Nueva Jersey, así como vuelos directos de Bogotá a Guatemala y la adición de más servicios en Nicaragua.

En noviembre, la aerolínea puso en marcha una campaña para promover el turismo a Centroamérica, que ofrece descuentos a El Salvador, Costa Rica, Honduras, Nicaragua y Panamá.

Otro gran movimiento de Avianca será a inicios de julio próximo, con vuelos directos de Bogotá a Londres.

Con un acuerdo de libre comercio entre la Unión Europea y Colombia, y la influencia de México a través de la Alianza del Pacífico, la conectividad aérea en la región va a continuar creciendo.

Pero habrá baches en el camino.

Guatemala aprobó recientemente una tarifa de $15 en los viajes aéreos que entren o salgan del país, tomando al sector turístico por sorpresa.

El nuevo impuesto tiene por objetivo reforzar la seguridad mediante la inversión en un equipo más moderno , dijo el Gobierno.

En un movimiento similar, el gobierno de Honduras aprobó un impuesto del 18 por ciento a los boletos de avión de primera clase, causando que unos 10 mil pasajeros canadienses e italianos cancelaran sus vacaciones a Roatán.