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Vivienda, el motor apagado

Miércoles 20 octubre, 2010


Carlos Emilio González Gallegos
La República, Costa Rica
 
Costa Rica ha estado creciendo desde hace ya algunos meses, apoyada por las exportaciones y la inversión extranjera. Sin embargo, conforme transcurre el año la economía crece pero de manera lenta y siguiendo el patrón de agotamiento de nuestro principal socio comercial: Estados Unidos. 
 
Por otro lado, el sector interno no ha contribuido de la misma manera al crecimiento económico. Dentro de este sector la construcción acumula ya 38 meses de contracción con 30 mil empleos directos perdidos. La construcción de vivienda en particular es el sector que más se ha visto frenado a raíz de la crisis mundial. 
 
La construcción de vivienda es un motor importante para el crecimiento del país y para generar empleos. Por un lado hay empleos directos en las obras, pero también se generan muchos empleos indirectos en otros sectores como son: compañías transportistas, fábricas de materiales, ferreterías, importadores, bancos, abogados, restaurantes, compañías de servicios, telefonía, aseguradoras, peritos, etc.
 
Este país tiene un déficit de vivienda cuantitativo y cualitativo que ronda las 180 mil casas. Existe una clase media con poder adquisitivo deseosa de poder acceder a una vivienda pero carece de los mecanismos financieros para ello. Solo hay que ver el despegue del parque vehicular o las ventas de electrodomésticos para comprobar que este grupo social tiene poder de compra. 
 
A raíz de la crisis financiera, los bancos han sido cautelosos en el manejo del riesgo, sobre todo en vivienda, porque los excesos cometidos en los países desarrollados fueron en este sector. Una acción que ayudaría mucho a dinamizar este sector es la creación de instrumentos financieros a tasa fija por un mínimo de 15 años; estos bonos se usarían para financiar hipotecas a tasa fija. De esta manera tanto el banco como el consumidor final eliminan el riesgo de subida de tasa cambiaria: esto garantiza un pago fijo manejable, que es justo lo que está destapando el consumo de autos y electrodomésticos.